Interviews

‘Wij genieten in ‘Tunnis’ enorm van de Brabantse gezelligheid’

Voor het zesde jaar alweer wordt er vierhonderd ton zand gestort op het terrein van het Pinkstertoernooi. Zand waarop ook dit jaar de top van het mannenbeachvolleybal voor het nodige spektakel zorgt. City Beach Tour-organisator Lex Bouwer verwacht dat het weer genieten wordt in ‘Tunnis’. 

Lex Bouwer van GO Marketing – organisator van ondermeer sportevenementen – heeft er alweer zin in: een lekker ontspannen Pinksterweekend in ‘Tunnis’, zoals hij Sint Anthonis noemt. “We kijken er ieder jaar naar uit om naar het Pinkstertoernooi te komen”, stelt hij. “We voelen ons hier goed op onze plek. Dat komt doordat er vanaf het begin een klik was met de organisatie van het toernooi. Het is hier altijd allemaal goed geregeld en dat maakt het voor ons een heel ontspannen weekend. En dan is er natuurlijk die onmiskenbare Brabantse gezelligheid en gastvrijheid. Ik zou het hier voor ons bijna vakantie willen noemen.”

Onder auspiciën van de Nevobo is GO Marketing een van de organiserende partijen van officiële Beach Volleyball-toernooien. Deze maken onderdeel uit van de City Beach Tour waaronder ook andere beachsporten vallen: Beach Soccer, Beach Footvolley, Beach Hockey en Beach Tennis.

Beachvolleybal is de afgelopen jaren wereldwijd uitgegroeid tot een immens populaire sport. Ook Nederland draait mee in de wereldtop met ondermeer de beachvolleybalduo’s Marleen van Iersel/Sanne Keizer en Reinder Nummerdor/Richard Schuil. “Tijdens de Olympische Spelen in China was beachvolleybal de meest gewaardeerde tv-sport”, onderbouwt Bouwer de populariteit van de sport. “Dat komt doordat er heel wat te zien is, ook voor de niet-volleyballief-hebber. Het twee-tegen-twee-spel is enorm spectaculair en daar komt nog bij dat beachsporten zich heel goed lenen voor aanvullend entertainment.” Kortom: beachvolleybal is geen moment saai. Zodra de bal de grond raakt schalt de stem van de presentator door de luidsprekers en tijdens time-outs en setwissels is er muziek en komen er cheerleaders het veld in.

Het Sinttunnisse Pinkstertoernooi is binnen de City Beach Tour een beetje een vreemde eend in de bijt. “Het is de enige locatie waarbij het toernooi niet midden in de stad wordt gespeeld”, legt Bouwer uit. “Maar dat is zeker geen minpunt. Integendeel. Het Pinkstertoernooi is een echt volleybalevenement en dat zorgt voor heel ander publiek. Mensen die in Tunnis komen kijken zijn niet toevallige passanten zoals dat op de markt in Maastricht of Groningen wel vooral het geval is. Het publiek van het Pinkstertoernooi komt veel meer echt voor het volleybal naar het toernooi toe.”

Wat Bouwer zelf tijdens het toernooi allemaal doet? “Eigenlijk zo weinig mogelijk”, lacht hij. “Mijn tijd gaat vooral zitten in de voorbereidingen maar tijdens het toernooi zelf heb ik geen echte functie. Wel ben ik het aanspreekpunt voor bijvoorbeeld het bestuur van het Pinkstertoernooi en natuurlijk hou ik een oogje in het zeil. Maar daarnaast is het vooral genieten!”

‘Wir komen nur zu Euch nach Sint Anthonis’

Stefan Taverath komt al jaren met het Duitse Moerser SC naar het Pinkstertoernooi. Uiteraard als begeleider van de standaardteams, maar sinds enkele jaren wijst hij ook de speelsters van enkele jeugdteams de weg op het volleybalevenement. Volgens Tavenrath is er in heel Duitsland geen grastoernooi te vinden wat kan tippen aan het Sinttunnisse Pinkstertoernooi.

Moers en Activia web 1Volleybalvereniging Moerser SC heeft zes jaar geleden haar jeugdafdeling volledig opnieuw opgezet. Het seizoen 2005-2006 is de vereniging gestart met vijf jeugdploegen. Inmiddels is dit aantal gegroeid naar 24 jeugd- en amateurteams. Een belangrijk aandeel van deze ontwikkeling ligt bij Stefan Taverath. Als organisatorische spil van de vereniging is hij verantwoordelijk voor de jeugd- en amateurtak. Daarnaast is hij assistent-trainer van het eerste damesteam onder coach Günter Krivec en begeleider van de ‘Bundesliga-mannschaft’ Heren 1 onder coach Chang Cheng Liu.

Het vlaggenschip van Moerser SC is het eerste herenteam, maar ook op jeugdvlak is deze ambitieuze Duitse volleybalclub inmiddels een grote gevestigde vereniging waarbij de aandacht continu uitgaat naar niveauverbetering. Alles wordt in het werk gesteld de stijgende lijn vast te houden. Tavenrath: “Uiteindelijk wil Moerser SC zich kunnen meten met de beste Duitse volleybalverenigingen. Met de herenlijn lukt dat prima, maar ook de damesteams willen we op een hoger plan tillen. Om voldoende aanwas te genereren is een gedegen opleidingsstructuur onmisbaar.” Een belangrijk aandachtspunt hierbij is het combineren van prima dagonderwijs met trainingstijden. Dit moet binnen de club voor 150 kinderen worden georganiseerd. Het organiseren van trainingslocaties en trainers is een flinke klus. “Ik ben erg blij met de betrokkenheid van de ouders die veelal als begeleiders worden ingezet. Het tot nu toe behaalde succes geeft aan dat dit een prima formule is.”

Dit jaar neemt de jeugd van Moerser SC voor de derde keer deel aan het Pinkstertoernooi. Twee meisjesteams spelen zaterdag in de competitie Meisjes C en Meisjes B. Tavenrath: “We doen al vele jaren met het eerste herenteam mee aan het toernooi en dus is het voor ons bijna vanzelfsprekend ook aan jeugdtoernooi deel te nemen.” Volgens Tavenrath is het een vooral een mooie en gezellige afsluiting van het seizoen, maar ook een vooruitblik naar het nieuwe seizoen. “Het jeugdtoernooi heeft zich de laatste jaren bovendien kwalitatief voortreffelijk ontwikkeld. Het niveau spreekt me enorm aan.”

De meiden vinden het – evenals de trainers en begeleiders – prachtig om naar Sint Anthonis af te reizen en zich op het grastoernooi te presenteren. “De sfeer is er geweldig en we weten dat alles tot in de puntjes is geregeld. In Duitsland ken ik geen enkel ander toernooi met deze uitstraling, omvang en professionaliteit. Sint Anthonis is daarom het enige toernooi dat wij op gras spelen.”

‘Als het allemaal lekker loopt, denk ik: ‘We hebben het weer mooi voor elkaar’’

Jip webHet is ieder jaar een heel gepuzzel: het inplannen van alle leden en vrijwilligers die tijdens het Pinkstertoernooi de handen uit de mouwen steken. Het is dit jaar alweer voor de dertiende keer dat Janneke Jans – bij velen beter bekend als Jip – deze taak op zich neemt.

Samen met Inego Theunissen en Maarten van Gemert spendeert Janneke Jans in de aanloop naar Pinksteren menig avondje aan het opstellen van de uitgebreide medewerkerslijst van het Pinkstertoernooi. Deze lijst moet ervoor zorgen dat tijdens de drie toernooidagen – en ook voorafgaand en na afloop van het toernooi – de juiste mensen op de juiste momenten en op de juiste plek worden ingezet. “Elke keer als we aan die klus beginnen, vraag ik me even af of we wel genoeg mensen hebben om alle diensten in te kunnen vullen. Maar we komen er eigenlijk altijd heel goed uit.”

Alle leden kunnen aangeven op welke momenten tijdens Pinksteren ze echt niet beschikbaar zijn voor een dienst. Jans: “Daar houden we dan rekening mee bij het indelen. Daarnaast moeten we in ons achterhoofd houden dat veel jeugdleden op zaterdag meedoen aan het toernooi en dus op zondag en maandag moeten worden ingedeeld. Andersom geldt dit voor de speelsters van het eerste, tweede en vierde team die op zondag en maandag zelf moeten volleyballen.”

Naast de ledenlijst kunnen de ‘medewerkerscoördinatoren’ putten uit een inmiddels aardig uitgebreid vrijwilligersbestand. “Veel van hen rekenen er al op dat ze gebeld worden om mee te helpen en daar zijn we natuurlijk ontzettend blij mee.”

Er zijn heel wat diensten die ingevuld moeten worden, variërend van het werken achter de bar en het bemannen van de keukenbalie tot het schoonhouden van het terras en de kleedlokalen. “Daarbij gaat het alleen om de diensten overdag tijdens het toernooi”, benadrukt Jans, die in het dagelijks leven leerkracht en intern begeleider is op de basisschool in Sambeek. Het werk ’s avonds tijdens de Pinksterparty wordt gedaan door leden van voetbalvereniging DSV en Muziekvereniging Sint Cecilia.

Tijdens het toernooi zelf zijn de drie medewerkerscoördinatoren aanwezig om alles in goede banen te leiden, consumptiebonnen uit te delen aan de leden en vrijwilligers en wanneer nodig te overleggen met de organisatie van het toernooi. “Inego, Maarten en ik draaien ieder twee coördinatordiensten”, legt Jans uit, waarna ze grinnikend vervolgt: “Die verdelen we eerlijk want niemand wil natuurlijk de dienst op maandagochtend doen, na een avondje flink stappen. Vorig jaar heb ik ‘m gedaan. Dit jaar is Inego de pineut.”

Ondanks dat veel leden en vrijwilligers ’s avonds van de partij zijn in de feesttent, is de opkomst ’s ochtends vroeg bijzonder goed te noemen. “Slechts een enkeling verslaapt zich en die schaamt zich dan natuurlijk de ogen uit de kop.”

Jans is een bezig bijtje met hart voor de club. Ze is niet alleen speelster van het standaardteam van Activia maar geeft ook trainingen aan het tweede en vierde damesteam en maakt deel uit van de zogenaamde ‘sociale commissie’ die verenigingsfeestjes organiseert. “Ik vind het allemaal leuk om te doen en het geeft veel voldoening. Als ik rondloop over het terrein tijdens het Pinkstertoernooi en zie dat het allemaal lekker draait, dan denk ik: ‘We hebben het allemaal weer mooi voor elkaar!’”

‘Het Pinkstertoernooi hóórt bij Sinttunnis. Zoiets moet altijd blijven bestaan’

Hij is met zijn bedrijf SAM Precision gevestigd in Cuijk, maar toch blijft Theo Zegers uit Sint Anthonis een echte Sinttunnisse ondernemer. En dus draagt hij het Pinkstertoernooi als sponsor graag een warm hart toe. “Zo’n evenement is enorm belangrijk voor ons dorp. Dat wil ik graag ondersteunen.”

SAM groepsfoto web 1‘Het produceren en bewerken van fijnmechanische componenten voor de toeleveringsindustrie’: zo luidt de omschrijving van de hoofdactiviteiten van SAM Precision. Voor de buitenwereld een ingewikkelde, onbegrijpelijke materie maar voor Theo Zegers – eigenaar van de in Cuijk gevestigde onderneming – gesneden koek. “Simpeler gezegd maken en bewerken wij complexe metalen en kunststof onderdelen voor bijvoorbeeld medische en optische apparatuur, drukpersen en machines voor ondermeer de chipindustrie”, legt Zegers uit.

En dat is precisiewerk, zoals de bedrijfsnaam ook al verraadt. “Wij maken van een ruw werkstuk een hightech kwaliteitsproduct.” Dat vereist optimaal vakmanschap, uiterste nauwkeurigheid en natuurlijk een innovatief machinepark. “Waar wij eigenlijk elke dag mee bezig zijn, is het leveren van topprestaties”, stelt Zegers.

Daarmee legt hij onbewust meteen een link naar het Pinkstertoernooi. SAM Precision sponsort deze editie van het volleybalevenement de prijs voor het beste herenteam. “Waarom wij het Pinkstertoernooi sponsoren? Omdat het een echt Sinttunnis’ evenement is. Het Pinkstertoernooi hóórt bij Sinttunnis en zet ons dorp op de kaart. Zoiets moet altijd blijven bestaan.”

Het belang van zo’n grote jaarlijks terugkerende gebeurtenis illustreert Zegers – als fervent motorsportliefhebber – met de Motorcross der Azen die van 1947 tot 1984 jaarlijks tienduizenden bezoekers trok. “Sint Anthonis was wereldberoemd door die cross. Wij zijn 27 jaar geleden met ons bedrijf begonnen onder de naam ‘St. Anthonis Metaal’. Ik weet niet hoe vaak we zijn geassocieerd met de motorcross. Héél vaak in ieder geval. Doodzonde dat deze wedstrijden er niet meer zijn. Dat doet me nog altijd pijn. Voor zo’n evenement had ik graag willen knokken.”

Zegers richtte zijn bedrijf in 1985 op in een oud pakhuis in Sint Anthonis en begon met één medewerker en enkele draai- en freesmachines. Omdat de onderneming al snel uit zijn jasje groeide, werd in 1989 een nieuw bedrijfspand in Ledeacker in gebruik genomen. De overstap naar computergestuurde machines werd gemaakt en het takenpakket van de onderneming werd steeds verder uitgebreid. “Ik had graag in Ledeacker een grotere bedrijfsruimte willen bouwen, maar we kregen bij de gemeente geen voet aan de grond.” Zegers baalt er nog altijd van dat hij als ondernemer in 2002 noodgedwongen moest uitwijken naar Cuijk. “Ik ben en blijf een echte Sinttunnissenaar.” En dus is ook hij elk jaar bij het Pinkstertoernooi te vinden. “Ik kom altijd wel een middag volleybal kijken en ga ook altijd met vrienden een avond uit in de feesttent. Dat mag je gewoon niet missen in je eigen dorp.”

 

www.samprecision.nl

‘Dat Flamingo’s vorig jaar de finale speelde, was echt supergaaf’

Shannon Gerhardt beleefde vorig jaar een onvergetelijk Pinkstertoernooi. Ze speelde met Flamingo’s de finale op het Sinttunnisse gras en werd uitgeroepen tot beste speelster van het toernooi. En er was meer: A-league-ploeg Sliedrecht Sport toonde interesse in het Gennepse talent.

Shannon webZe kijkt met een brede glimlach terug naar de vorige editie van het Pinkstertoernooi. Het naar de B-league gepromoveerde Flamingo’s – de Gennepse club waar Shannon Gerhardt tot afgelopen seizoen voor speelde – mocht in Sint Anthonis voor het eerst op eredivisieniveau uitkomen en schopte het totaal onverwacht tot aan de finale op de stralende tweede Pinksterdag. “Ja, echt een hele leuke ervaring om op het hoogste niveau te mogen spelen op het Pinkstertoernooi. Geweldig natuurlijk dat we meteen de finale haalden. Jammer dat we verloren, maar ik had het niet willen missen”, vertelt Gerhardt.

Dat ze ook nog werd uitgeroepen tot beste speelster van het toernooi was voor de 24-jarige volleybalster een complete verrassing. “Eigenlijk wilde ik na de wedstrijd meteen naar huis gaan, maar mijn ploeggenoten waren al ingelicht en die hebben me met een smoesje laten blijven. Ik had het echt niet verwacht en voelde me enorm vereerd.”

Gerhardt is - als het even kan - ieder jaar van de partij op het Pinkstertoernooi. Tot nu toe altijd met Flamingo’s, maar dit jaar voor het eerst in een ander tenue. Want het Pinkstertoernooi van vorig jaar kreeg voor Gerhardt namelijk een bijzonder staartje. “Ik werd tijdens het toernooi benaderd door de manager van Sliedrecht Sport”, blikt Gerhardt terug. “Of de trainer contact met me mocht opnemen.”

De Zuid-Hollandse club bleek serieus interesse te hebben en Gerhardt besloot na lang wikken en wegen de overstap te maken naar de A-league-ploeg die Flamingo’s in de finale van het Pinkstertoernooi versloeg.

“Het was niet makkelijk om weg te gaan bij Flamingo’s”, erkent Gerhardt. “Ik heb daar vanaf mijn zesde gespeeld. Ik mis het team, maar toch heb ik geen moment spijt van mijn keuze gehad. Het afgelopen jaar bij Sliedrecht was erg leuk. Ik heb veel nieuwe indrukken opgedaan, we hebben lange tijd boven in de A-league meegedraaid en ik heb Europa-Cup gespeeld in Oostenrijk en Finland.”

Ze heeft veel geleerd in een jaar tijd op het allerhoogste nationale volleybalniveau. “Bij Flamingo’s moest ik veel meer zelf het niveau bepalen. Bij Sliedrecht train ik met allemaal supersterke ploeggenoten. Het tempo ligt veel hoger en er worden minder fouten gemaakt. Daar word je zelf alleen maar beter van.”

Het volleyballen in Sliedrecht vergt behoorlijk wat reistijd, want Gerhardt is gewoon in het voor haar vertrouwde Gennep blijven wonen. Ze traint van maandag tot en met donderdag en rijdt telkens met twee ploeggenoten vanaf Nijmegen naar het westen van het land. “Ik combineer het volleybal nu met een parttime baan bij een sportschool in Boxmeer. Een serieuze fulltime job is voor mij nog niet aan de orde.” Dat geldt ook voor het komende jaar, want zoals het er nu naar uit ziet plakt ze er nog een jaar aan vast bij Sliedrecht Sport. “Ik heb het hier goed naar mijn zin. Aan het begin van het seizoen had ik me er op ingesteld dat ik maar weinig zou spelen, maar ik heb toch aardig wat puntjes meegepakt.”

Haar mooiste wedstrijd speelde ze in Meijel tegen Peelpush. “Er was veel publiek uit Gennep, speciaal voor mij. Gelukkig mocht ik er halverwege de eerste set al in. Het liep superlekker en ik heb die wedstrijd helemaal uitgespeeld. Dat gaf echt een lekker gevoel.”

‘Als sponsor neem je een stukje maatschappelijke verantwoordelijkheid’

Op de shirts van de volleybalsters van het eerste team van Activia prijkt sinds afgelopen zomer het logo van ViaSana. En dat is weinig verwonderlijk te noemen, want de link tussen de Millse kliniek en de sportwereld is snel gelegd. Menig sporter met gewrichtsklachten en -blessures heeft de weg naar ViaSana al gevonden.

Logo ViaSana muur webSinds 2005 is in Mill – naast sportcentrum Fitland – kliniek ViaSana gevestigd. De kliniek is gespecialiseerd in hoogwaardige orthopedische zorg van knie, heup, rug, schouder, voet, enkel en elleboog. Niet alleen voor sporters, maar voor iedereen met klachten aan het bewegingsapparaat.

Dat ViaSana erg succesvol is, bewijst de enorme groei die de kliniek in zes jaar tijd heeft doorgemaakt. “In 2005 zijn we begonnen met 18 medewerkers en inmiddels hebben we er 120, waaronder een team van acht gespecialiseerde orthopeden en een neurochirurg”, licht algemeen directeur Johan de Bruin toe. “We mogen wel stellen dat dit een fantastische ontwikkeling is. We worden bijzonder hoog gewaardeerd door onze cliënten en ook door de diverse verzekeringsmaatschappijen. Dat is belangrijk want het gaat bij ons net als in het ziekenhuis om verzekerde zorg. Ook wij voldoen aan dezelfde strenge wetten en eisen die de overheid stelt aan medische zorg.”

De kracht van de kliniek is helder wat De Bruin betreft. “We bieden de professionaliteit van een ziekenhuis en de omgeving van een hotel. Dat spreekt onze cliënten aan.” De Sinttunnissenaar haalt veel voldoening uit zijn werk. “Het is geweldig het complete team aan te sturen en te ondersteunen zodat iedereen zijn of haar werk met plezier doet en de cliënt dat ook voelt. Daar zet ik me elke dag voor de volle honderd procent voor in.”

Het sponsoren van sportclubs is voor De Bruin een voor de hand liggende keuze. “Onze kliniek heeft ontzettend veel affiniteit met sport. Bovendien vind ik dat je met sponsoring een stukje maatschappelijke verantwoordelijkheid neemt en dat is enorm belangrijk.”

Naast Activia sponsort ViaSana ook de Sinttunnisse voetbalvereniging DSV en handbalvereniging HVW uit Mill.

Het Pinkstertoernooi laat De Bruin – die op een steenworp afstand van sportpark de Laan woont – geen jaar aan zich voorbij gaan. “Ik ga naar zowel het toernooi als de avondfestiviteiten.” De periode dat de festiviteiten nog op de Brink midden in het dorp werden gehouden, kan hij zich nog goed herinneren. “Toen was het Pinkstertoernooi nog echt een ‘dorpsfeest’. Dat is het nu minder, maar het blijft een fantastisch evenement. Mijn dochter komt er vanuit Deventer speciaal voor naar Sinttunnis en dat zegt wel iets over de enorme aantrekkingskracht.”

www.viasana.nl